Это самые древние изображения собак?

Пещерное искусство, обнаруженное в Саудовской Аравии, датируется тысячелетиями и, возможно, изображает охотников, ведущих собак на поводках.

На северо-западе Саудовской Аравии охотник, окруженный стаей собак, нанизывает стрелу, прижимает ее к тетиве своего лука и оттягивает назад, чтобы убить дикое животное, бродящее неподалеку. По бокам от него стоят другие охотники, приготовившие оружие.

Эта сцена и другие подобные ей выгравированы на скалах, выступающих из сухой, засушливой пустыни, покрывающей северный регион современной Саудовской Аравии. Группа исследователей считает, что это, возможно, самое раннее изображение собак, когда-либо задокументированное, хотя другие эксперты еще не уверены в этом. (Впервые об этой истории сообщил Дэвид Гримм для Science.)

«Различие между пастухами и охотниками было сразу же очевидным, — говорит Мария Гуаньин, археолог из Института Макса Планка по изучению истории человечества в Германии. Работая с Комиссией по туризму и национальному наследию Саудовской Аравии, Гуагнин задокументировала 1 405 наскальных рисунков, которые содержат 6 618 индивидуальных изображений животных.

Наскальные рисунки, высеченные на склонах скал археологических памятников Шуваймис и Джубба, изображают собак, помогающих людям-охотникам. По сравнению с соседними изображениями людей, собаки среднего размера, с короткой мордой, заостренными ушами и пышным, завитым хвостом. Они напоминают современную ханаанскую породу собак.

На наскальных рисунках есть интригующая деталь, которая свидетельствует о ранних попытках использовать собак в качестве партнеров на охоте. Похоже, что это поводки, которыми собаки привязаны к своим спутникам-людям. От шеи собаки тянутся веревки, похожие на веревки, к талии человека. В одной из сцен изображен человек, готовый выстрелить из лука стрелой, а по бокам от него стоят привязанные собаки. (Узнайте, почему собаки такие дружелюбные.)

Самые древние изображения собак

«Проблема с гравюрами заключается в том, что нет надежного метода их прямой датировки», — объяснил Гуаньен. Чтобы получить приблизительную оценку, исследователи проанализировали выветрившуюся породу, окружающую это место, и содержание того, что изображено на гравюрах.

Сцены наскальных рисунков включают овец и крупный рогатый скот, что указывает на существование пастушеского общества, когда были высечены собаки. Считается, что скотоводство возникло на Аравийском полуострове в первой половине шестого тысячелетия, и Гуаньен говорит, что, по ее самым скромным оценкам, резьба относится к этому периоду времени.

Собаки: (собаки) (фото).

Собаки: (доисторический) человек — лучший друг

Она сильно подозревает, однако, что резьба была сделана в середине девятого или восьмого тысячелетия до нашей эры. Для более точной датировки наскальных рисунков потребуются дополнительные доказательства, но если Гуаньен и ее команда смогут подтвердить свою догадку о том, что эти рисунки датируются 9 000 или 8 000 годом до нашей эры, то, возможно, на них появятся первые в мире изображения собак. Ее выводы были недавно опубликованы в Журнале антропологической археологии.

«Это похоже на графический роман», — сказала Мелинда Зедер, археозоолог из Национального музея естественной истории Смитсоновского института, которая не принимала участия в исследовании. «Эти изображения накладывают плоть на кости»

.

Она предположила, что возраст наскальных рисунков Аравийской пустыни может достигать 5 000 лет до нашей эры, когда впервые были зафиксированы физические свидетельства скотоводства. По ее словам, утверждать, что эти сцены старше этого возраста, слишком спекулятивно.

Зедер рассказала о других свидетельствах.

Зедер описал другие свидетельства присутствия собак в наскальной живописи Сирии в исследовании 2013 года. На этих изображениях собаки использовались для помощи в крупномасштабной охоте, а расположенные рядом кости позволили ей датировать эти изображения 4 тысячелетием.

Древние домашние животные

Археологам давно известно, что собаки были одомашнены в эпоху неолита. Кости собак, датируемые примерно десятью тысячами лет, были найдены вблизи человеческих поселений, говорит Зедер. Доказательства того, что собаки помогали в охоте, были не столь очевидны.

Роберт Лоси, профессор Университета Альберты, является экспертом по древним отношениям между людьми и животными, особенно с собаками. Он обнаружил в Сибири останки собак возрастом 10 000 лет, но он не уверен в том, какую именно роль играли эти собаки. Останки, по его словам, были намеренно захоронены, причем скелеты были полностью целыми, что означает, что они, скорее всего, не были источником пищи.

«Останки были намеренно захоронены, причем скелеты были полностью целыми, что означает, что они, скорее всего, не были источником пищи.

«Существуют этнографические работы, показывающие, что помощь собак значительно повышает продуктивность охоты», — сказал он. Он полагает, что одомашнивание собак совпало с появлением людей или им помогали люди, которые извлекали выгоду из охоты с дружелюбными собаками. Он считает правдоподобным, что на рисунке изображены собаки, которых ведут на поводках.

«Привязанность к собакам у людей была очень сильной.

«Эмоциональная привязанность людей к собакам очень, очень древняя», — сказал он. (Узнайте больше о том, как собаки могли одомашнить нас)

.

Гуаньин отметила в своем исследовании, что уровень детализации, использованный для изображения собак, указывает на то, что художник или художники, возможно, имели тесную связь с животными.

Хотя Зедер скептически относится к утверждениям Гуагнина о том, сколько лет этим рисункам, она согласна с тем, что их художественное оформление свидетельствует о тесной связи.

«Что меня поражает в этих наскальных рисунках, так это степень детализации. Различные отметины собак, общая плечевая полоса, белые пятна. Уровень художественной реальности и детализации действительно поразителен», — говорит Зедер.

Гуаньинь поражает меня в наскальных рисунках.

Гуаньен и ее команда планируют вернуться в Джуббу, где, по их мнению, их ждут новые неолитические стоянки, датируемые 10 000 лет до нашей эры. Они будут искать вещественные доказательства того, что собаки действительно присутствовали в этом регионе в те времена.